Mysteeri äidin joulun hedelmäkakun takana

Cassandran kevyt hedelmäkakkuLuotto: Caitlin Bensel; Prop-muotoilu: Mary Clayton Carl; Ruoan muotoilu: Anna Hampton

Pienessä maanviljelijäyhteisössä, jossa vartuin, kaikki juhlivat joulua samalla tavalla. Panimme puun ja ripustimme sen sitten valoilla, koristeilla ja hopealankailla. Talomme oli sisustettu sisältä ja ulkoa magnolianlehdillä, orjanlaaksoilla ja setripuikoilla. Laulimme lauluja kirkossa ja esiintyimme enkeleinä, viisaina miehinä tai paimenina. Vaihdoimme lahjoja ystävien ja sukulaisten kanssa. Joulupukki tuli alas savupiipusta säkillä leluja. Ja joulupäivänä perheet kokoontuivat juhlimaan perinteisiä ruokia, jotka vaihtelivat harvoin vuodesta toiseen.

Se on juhla, jonka muistan eniten, en sukat, nuket tai polkupyörät. Kuningasperhe isännöi vuorotellen jouluillallisen ja toi heidän allekirjoituksensa: Collie-tädin Ruthin kana ja kastike, serkku Helenin nyytit, Jell-O-salaatti Rosalyn-tädiltä, ​​Uncle Rexin kotitekoiset sämpylät. Mutta äitini aiheutti suurimman levottomuuden. Hänen hedelmäkakkujaan, yksi vaalea ja toinen tumma, odotettiin aina ja jopa taputettiin. Mikä teki niistä niin erikoisia, että yksi maku saattoi kääntää kaikkein innokkaimman hedelmäkakun vihaajan? Voi vuosia, ennen kuin tiedän.

Hedelmäkakun valmistelu alkoi viikkoja ennen joulua. Truman Capote -tarinan arvoisessa rituaalissa äiti aloitti maatilallamme kasvaneilla pekaanipähkinöillä. Sisareni ja minä otimme heidät, mutta kaikki auttoivat halkeilua. Isä hienonnti pähkinät täydellisen kokoisiksi paloiksi; Äiti pilkkasi päivämäärät ja sokeroidut hedelmät, kirsikat ja ananaksen. Hän piti herukoita rusinoiden sijaan, mutta vähemmän ainesosana. Hän käänsi nenänsä sitruunaan, jonka hän vannoi syystä, että hedelmäkakut saivat huonon rapin.



Pastine King Pastine KingLuotto: Cassandra Kingin suostumus

Äiti paisti tummat kakut ja sitten valkoiset putkipannuissa. Tärkein ero oli, että tumma kakku vaati ruskeaa sokeria ja mausteita - maustepippuria ja vihreää - kun taas vaaleammassa kakussa ei ollut mausteita ja siinä käytettiin valkoista sokeria. Muistan, että jokaisen taikina oli niin paksu, että hän sekoitti sen käsin. Kakut olivat aina raskaita ja tiheitä pekaanipähkinöillä, päivämäärillä ja muilla hedelmillä. Teetotaler, äiti lähetti isän viinakauppaan saadakseen parhaan viskin, joista osa meni kakun taikinaan. Hän ripotteli viskiä jokaisen kakun päälle ja kääri ne sitten tiukasti viinaa kyllästettyyn juustoliinaan. Kakkuja varastoitiin ilmatiiviissä astioissa kypsymään viikkoja. Äiti tarkasti niitä ja ripotteli toisinaan hieman viskiä juustoliinan päälle pitääkseen kakut mukavina ja kosteina.

tapoja, jotka muuttavat elämäsi

Kun vartuin ja minulla oli oma perhe, omat jouluperinteet, en yrittänyt kopioida äidin hedelmäkakkuja, koska hän antoi meille yhden joka vuosi. Hänen kuolemansa jälkeen mikään hedelmäkakku, jota minulla ei ollut koskaan ollut, ei ollut yhtä hyvä kuin hänen. Lapseni kieltäytyivät edes kokeilemasta yhtä, joten jälkiruoat katosivat ohjelmistostani. Useita vuosia myöhemmin, eri taloudessa ja eri aikoina, olin naimisissa miehen kanssa, joka kirjoitti omaa keittokirjaansa. Jaoin tarinani hänen kanssaan maatilalla kasvamisesta ja syömiemme ruokien nostamisesta. Kun kerroin hänelle äitini hedelmäkakkuista, hän innostui. 'Toisin kuin useimmat ihmiset, rakastan todella hedelmäkakkuja', hän sanoi. 'Tehkäämme yksi tänä vuonna.'



Pat, Cassandra ja Nancy Jane Pat, Cassandra ja Nancy JaneLuotto: Cassandra Kingin suostumus

Valitettavasti se ei ollut toivottu menestys. Olin löytänyt äidin vanhan keittokirjan hänen naisklubistaan, mutta lähestyin sitä epäilevästi. Ilmeisesti hän muutti sitä makuunsa muuttamalla paljon ainesosia. Voi, kakku, jonka mieheni ja minä teimme, osoittautui kauniiksi, mutta se ei ollut äiti. Muutaman epäonnistuneen yrityksen jälkeen muutin vihdoin hänen reseptiään sopivaksi makuun. Korvasin sokeroidut tavarat kuivatuilla hedelmillä ja käytin viskiä sijaan konjakkia hedelmien liottamiseen, sekoittamiseen taikinaan ja juustoliinan upottamiseen. Tuon julistimme onnistuneeksi. Ei, se ei ollut äiti, mutta pidimme siitä. Tein ylimääräisen otettavaksi jouluillalliselle, jonka King-perhe nautti tilalla. Isäni oli 90-luvulla; kuka tiesi kuinka monta muuta jouluillallista hänellä on?

Cassandra King sisartensa ja isänsä kanssa Cassandra King sisartensa ja isänsä kanssaLuotto: Cassandra Kingin suostumus

Sanoin isälle, että minulla oli yllätysjälkiruoka, joten illallisen jälkeen toin esiin kauniin hedelmäkakunni. Kun olen purkanut juustoliinan, panin sen äidin kristallilautaselle, ympäröin sen hollylehdillä ja toin sen sitten paljon fanfareihin. Siskoni oli laittanut ruokaa ambrosiaan - sekoituksen tuoreita appelsiineja, ananasta ja pekaanipähkinöitä - joita äiti käytti. Kun laitoin jalustakakun keskelle pöytää, isäni kasvot syttyivät. 'Teit äitisi valkoisen hedelmäkakun!' hän itki. 'Ah ... tavallaan', suojain. Leikkain äidin koristeellisella hopeaveitsellä kaikille anteliaita paloja ja asetin ne jälkiruokalevyille ambrosian viereen. Näin isän katsovan epäilevästi häntä.

'Kokeile vain, isä', sanoin. 'Se ei ole äiti, okei? Mutta se on silti hyvä. '



Voisin sanoa hänen otsaansa, että hän ei ollut aivan yhtä mieltä, vaikka hän ottikin puremansa. 'Äitisi teki parhaan hedelmäkakun näissä osissa', hän sanoi. 'Hän oli kuuluisa heistä. Jopa ihmiset, jotka eivät pitäneet hedelmäkakusta, pitivät hänestä. '

Mieheni sai silmäni ja silmäsi, ja sisareni piilottivat hymynsä. Me kaikki tunnetut isät eivät todennäköisesti arvostaneet ponnistelujani, vaikka hän olisi liian kohtelias sanomaan niin. Käännyin hänen puoleensa puolustavasti ja sanoin: 'Sinun on tiedettävä, että yritin kaikkea jäljitellä äidin hedelmäkakkua, isä, mutta lopulta luopuin. Ilmeisesti hänellä oli taika, joka minulta puuttuu. '

KATSO: Viisi parasta joulu jälkiruokaa

Hän tuijotti minua minuutin ajan ja sitten yllätti meidät kaikki heittämällä päänsä takaisin, nauraen ja sanoen: 'Ha! Hänellä oli salainen ainesosa, kaikki hyvin, mutta hän ei koskaan tiennyt sitä. 'Mitä ihmettä?' Huokasin.

Isä nauroi niin kovasti, että löi polvea. 'Se olin minä. Joka kerta, kun äitisi ei katsonut, hiipin kaappiin ja kaadoin lisää viskiä noille kakkuille. Siksi kaikki pitivät heistä niin paljon. Hän olisi tappanut minut, jos hän tietäisi. '

Kesti minuutti uppoutua; sitten katsoimme ympäri pöytää toisiaan ja ulvoimme naurusta. Sitten sanoin: 'Muistatko kaikki, että Collie Ruth-täti sanoi menevänsä hautaansa ennen kuin hän koskaan päästää pisaran viskiä huulilleen?

'Ehkä niin', isä sanoi, 'mutta hänellä oli aina kaksi kappaletta äitisi hedelmäkakusta.'

ideoita ystävänpäivätreffeille

Tuijottelin häntä sanoen: 'Sinun olisi pitänyt kertoa minulle! Koko tämän ajan olen yrittänyt selvittää äidin salaisuuden. '

Isä kohautti sitä. 'Et koskaan kysynyt minulta', hän sanoi. 'Te tytöt ajattelitte aina, että äitisi oli ainoa, joka tiesi mitään ruoanlaitosta. En ole huono kokki itse. '

Mieheni taputti hartiani. 'Nyt voit luopua siitä', hän sanoi. 'Ensi vuonna isäsi ja minä teemme hedelmäkakun.'

Ja he tekivät. Jos collie-täti Ruth olisi vielä ollut kanssamme, hän olisi pyytänyt sekunteja.

Mielenkiintoisia Artikkeleita